算算你的時間價值多少?

算算你的時間價值多少?

你的時間價值幾許?每小時20美元?或許100美元?

說到財務狀況,人們通常知道手裡的存款和投資的價值。在每周三次上Zillow網站查看房地產信息之後,他們對自己房子的價值也會有個概念。不過人們常常不清楚自己的時間和勞動值多少錢。

他們應當知道的。這樣做要有用的多,能幫你省一大筆錢。

幾十年來,隨著股價和房價一路狂飆,我們很多人養成了習慣,付錢讓別人幫我們做事。有時這樣做是明智的:在蓬勃發展的經濟形勢下,把精力放到賺錢上、付錢讓別人做其他的雜事,這可能是聰明的做法。不過很多時候人們只是太懶,喜歡花錢買時間。

如今經濟陷入低迷,數百萬美國人失業或是沒有充分就業。增加收入的一個方法就是重新撿起我們「外包」給別人的雜事。

讓我們算一筆帳。

如果你在家做三明治,而不是在工作的地方買一個,你可能要在廚房裡花上5分鐘,但卻可以省下6美元。

這樣做值得嗎?這取決於你如何給自己的時間估價。五分鐘的工作省下6美元,相當於每小時掙72美元。而且省下的錢還不用交稅。

這樣的工資可是不錯。不過,從各城區三明治店的生意狀況看,很多人還是寧願花錢買。

你應該申請一張店裡的信用卡、以便第一次購物就能節省10%嗎?你可能要花一小時才能拿到(包括等候的時間)、付帳、並最終取消這張信用卡。如果你消費200美元,省下的錢可能不值得你申請一張信用卡。不過如果你消費1,000美元,可能就值得了。界線在哪兒呢?

那多開20分鐘的車到較便宜的一家超市去採買值不值得呢?如果你的時間值每小時50美元(稅後),你在購物上要節省大約17美元才值得多跑這段路。

收集折扣券常常讓人想到是買貓糧的小老太太們做的事。不過,如果10分鐘的工作能在買菜上省下10美元,就相當於每小時60美元(稅後)。

你應該把全家人帶去飯館吃上一頓80美元的大餐,而不是在家自己做一頓嗎?這取決於時間對你有多重要。

在這個問題上顯然沒有定則。答案因人而異。不過你至少要算一算帳。如果你把每個潛在的機會都換算成小時工資,是否值得花時間省錢就一目了然了。當然,省下的錢還不用交稅。

衰退令時間的身價出現了有趣的變化。

理論上講,時間升值了。儘管似乎沒有人注意到這點,但政府新出爐的數據顯示,幾十年來都幾乎紋絲未動的實際小時工資最近升到了70年代以來最高水平。你要感謝物價的下降和收入的上升才是。

不過,實際上時間正在貶值。

畢竟,人有的是時間:據美國勞工統計局(Bureau of Labor Statistics)的數據,每六個工人中就有一個失業或是沒有充分就業,那些還在上班的人工作時間也在減少。

此外,大部分人更加看重現金儲蓄,所以他們更願意多花一點兒時間,多省一點兒錢。

在充斥著Facebook、電視真人秀和無休止的商業會議的世界中,人們並不太看重時間。正如羅賓•威廉斯(Robin Williams)在情景喜劇《Mork & Mindy》中所說的:俗人消磨時間。

好消息是,把時間換算成現金是促進省錢的最簡單方法之一。算算帳會大有幫助。